La OMS anunció una vacuna contra el ébola que podría ser 100% eficaz

Una nueva vacuna de origen canadiense contra el ébola, el mal que causó más de 11 mil muertos en África occidental, podría tener «hasta un 100 por ciento de eficacia», según declaró el viernes la Organización Mundial de la Salud.

Entre las cerca de 6 mil personas que recibieron el año pasado esa vacuna en Guinea, no apareció ningún caso de ébola, frente a los 23 casos de personas no vacunadas, lo que sugiere que «la vacuna es muy eficaz», como declaró la doctora Marie-Paule Kieny, subdirectora general de la OMS.

El equipo de investigadores de la doctora Kieny calculó que en el caso de una epidemia de grandes proporciones, hay 90 por ciento de posibilidades de que la vacuna, denominada rVSV-ZEBOV, sea eficaz en más del 80 por ciento. «Finalmente tras 40 años, tenemos ahora a priori una vacuna eficaz contra la enfermedad del Ébola» comentó el científico estadounidense independiente Thomas Beisbert en la revista médica The Lancet, que publica el viernes los resultados finales del ensayo.

Estos confirman que la vacuna rVSV-ZEBOV presenta una eficacia de 100 por ciento en los diez días posteriores a su administración por inyección intramuscular de una dosis en una persona no infectada pero en contacto con enfermos. Ya habían aparecido en 2015 resultados preliminares en el sentido de que había una fuerte eficacia.

La vacuna, cuyos derechos de comercialización fueron comprados por la firma estadounidense Merck, podría ser registrada en 2018, luego de que el expediente sea sometido a las autoridades estadounidenses de la FDA (Food and Drug Administration) y europeas de la EMA (European Medicines Agency). Sin embargo Kieny subrayó que el proceso de aprobación estándar es habitualmente de una década y a veces más. Pero aclaró: «Si hubiera un caso de ébola y una nueva epidemia, estamos ya listos para responder».

La vacuna antiébola sería la primera con tal nivel de eficacia (Shutterstock)
La vacuna antiébola sería la primera con tal nivel de eficacia

El ensayo fue llevado a cabo en la región costera de Baja Guinea, que registraba todavía casos de ébola cuando comenzó en 2015. «Con la vacuna, la protección ocurre muy rápido después de la vacunación, pero no sabemos si la protección sigue seis meses después», aclaró Kieny. Durante el ensayo no fue posible reunir muestras biológicas de personas vacunadas con la finalidad de analizar su respuesta inmunitaria. Pero otros estudios se llevan a cabo en ese aspecto, especialmente con trabajadores que están en primera línea frente al ébola en Guinea.

El ensayo fue realizado según un método denominado vacunación por anillos, es decir en círculos o grupos de personas que han estado en contacto con un enfermo. Primero allegados cercanos, luego personas que estuvieron en contacto con ellos y así sucesivamente. Este fue el exitoso método utilizado para erradicar la viruela.

Luego de terminar las pruebas, hubo algunos casos en Guinea, así como en Sierra Leona, y el equipo utilizó la misma estrategia: la vacunación de los contactos, con la autorización de la FDA, para utilizar la vacuna por fuera de un ensayo clínico, según explicó Kieny.

El laboratorio Merck todavía estudia los resultados de la vacuna
El laboratorio Merck todavía estudia los resultados de la vacuna

En caso de una epidemia del ébola antes de la comercialización de la vacuna, 300 mil dosis de urgencia, gracias a un acuerdo entre la Alianza para las Vacunas-GAVI y Merck, podrían ser suministradas para controlarla y la cantidad de dosis podría alcanzar rápidamente el millón.

Síntomas benignos (dolores de cabeza, fatiga, dolores musculares, entre otros), señalados poco después de la vacunación, desaparecieron en unos días. Dos efectos más serios están relacionados con la vacunación (una reacción febril y una alérgica) y una tercera posible (síndrome gripal), pero con un restablecimiento en los tres casos, sin efecto a largo plazo.

Inicialmente excluidos del ensayo, los niños de más de 6 años resultaron beneficiados. Pero queda por determinar su seguridad para las mujeres embarazadas y los más pequeños.

Esta sería la primera vacuna antiébola probada con tal eficacia en el terreno, pero otras vacunas serán necesarias, en especial para proteger al personal sanitario, garantizando así una protección de larga duración.

Extraído de: http://www.infobae.com/salud/2016/12/23/la-oms-anuncio-una-vacuna-contra-el-ebola-que-podria-ser-100-eficaz/

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