Explorador Perseverance llega a Marte

El explorador cient√≠fico de la NASA Perseverance, el laboratorio de astrobiolog√≠a m√°s avanzado jam√°s enviado a otro mundo, atraves√≥ el jueves la atm√≥sfera marciana y amartiz√≥ con seguridad en el suelo de un vasto cr√°ter, su primera parada en la b√ļsqueda de rastros de antigua vida microbiana en el Planeta Rojo.

Los responsables de la misi√≥n en el Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro de la NASA, cerca de Los √Āngeles, estallaron en aplausos y v√≠tores cuando las se√Īales de radio¬†confirmaron que el rover de seis ruedas hab√≠a sobrevivido a su peligroso descenso¬†y hab√≠a llegado a su objetivo dentro del cr√°ter Jezero.

El vehículo robótico navegó por el espacio durante casi siete meses, recorriendo 472 millones de kilómetros antes de atravesar la atmósfera marciana a 19,000 kilómetros por hora para iniciar su aproximación a la superficie del planeta.

El descenso autoguiado y el amartizaje de la nave durante una compleja serie de maniobras que la NASA bautiz√≥ como ‚Äúlos siete minutos de terror‚ÄĚ se erige como la haza√Īa m√°s elaborada y desafiante en los anales de los vuelos espaciales rob√≥ticos.

“Es realmente el comienzo de una nueva era“, dijo el administrador asociado de la NASA para la ciencia, Thomas Zurbuchen, durante la transmisión por Internet del evento.

El amartizaje represent√≥ la parte m√°s arriesgada de un esfuerzo de dos a√Īos y 2,700 millones de d√≥lares¬†cuyo objetivo principal es buscar posibles rastros f√≥siles de microbios que pudieran haber florecido en Marte hace unos 3,000 millones de a√Īos, cuando el cuarto planeta en distancia del sol era m√°s c√°lido, h√ļmedo y potencialmente hospitalario para la vida.

Los científicos esperan encontrar biofirmas incrustadas en las muestras de sedimentos antiguos que Perseverance podría extraer de las rocas marcianas para su futuro análisis en la Tierra, las primeras muestras de este tipo recogidas por la humanidad en otro planeta.

Está previsto que dos misiones posteriores a Marte recuperen las muestras y las devuelvan a la NASA en la próxima década.

Lo sucedido el jueves supuso un triunfo para Estados Unidos, sumido en el descalabro económico provocado por la crisis sanitaria del COVID-19.

B√ļsqueda de vida antigua

Los científicos de la NASA han descrito a Perseverance como la más ambiciosa de las casi 20 misiones estadounidenses a Marte, que se remontan al sobrevuelo de la nave espacial Mariner en 1965.

Más grande y con más instrumentos que los cuatro exploradores de Marte que le precedieron, Perseverance está preparado para aprovechar los descubrimientos anteriores de que una vez fluyó agua líquida en la superficie marciana y de que había carbono y otros minerales alterados por el agua y considerados precursores de la evolución de la vida.

Perseverance también podría allanar el camino para una eventual exploración humana de Marte, ya que cuenta con un dispositivo para convertir el dióxido de carbono de la atmósfera marciana en oxígeno puro.

Esta herramienta en forma de caja, la primera construida para extraer de un entorno extraterrestre un recurso natural directamente utilizable por el ser humano, podría resultar muy valiosa para el futuro sustento de la vida humana en Marte y para la producción de cohetes propulsores para el regreso de los astronautas.

Extraído de: yahoo

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